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Desde principios de los 90 del siglo pasado, el Salón Internacional del Automóvil de Barcelona coincide con el Gran Premio de España de Fórmula 1, acontecimiento que vuelve a repetirse este año para la celebración del Centenario de Automobile Barcelona, lo que convierte a la Ciudad Condal en la capital mundial del motor. La relación entre Barcelona, el Salón y la competición automovilística de máximo nivel es larga y duradera.

Siempre inquieta y vanguardista, la Barcelona de finales del siglo XIX comenzaba a fascinarse por un nuevo invento, el automóvil. Muchos miembros de la alta burguesía barcelonesa lo empezaban a conocer gracias a su estrecha relación cultural y de negocios con Francia. Uno de esos empresarios, Francesc Bonet, tras la visita a la Exposición Universal de París, decidió fabricarse un coche trayéndose un motor de origen Daimler. Se convirtió así en el primer vehículo fabricado en España. Pero si la Ciudad Condal puede presumir de haber fabricado el primer coche, también puede hacerlo de acoger en sus calles la primera carrera automovilística de nuestro país. Fueel 19 de diciembre de 1899, organizada por un diario de la época. Cuatro eran las carreras de la prueba, la primera dirigida a bicicletas, la segunda a motos, la tercera a automóviles y la cuarta, a corredores a pie.

La salida y la meta para la carrera de coches y motos estaban situadas en el Paseo de Sant Joan, frente a la calle Rosselló, y se dirigía, por la calle Industria, volviendo por ella, dando la vuelta en la Plaza Tetuán. Los coches inscritos eran cinco, aunque solo consta la presencia de tres, entre los que se encontraba uno de los entonces recientes modelos de La Cuadra –marca fundada por el militar Emilio De la Cuadra, entusiasta de la competición automovilística tras presenciar una de las primeras carreras del mundo, la París-Burdeos-París, que había tenido lugar en 1895, y que será el germen de Hispano Suiza. Su modelo con motor de explosión al final resultaría ganador de la carrera. Había nacido la competición automovilística en España, que este año 2019, conmemora sus 120 años de existencia en nuestro país.

La primera gran competición internacional disputada en España es la París-Madrid de 1903 -a imagen de las otras carreras que desde tiempo se hacían en Europa, como la París-Berlín o la París-Amsterdam-París, creando un nexo automovilístico imaginario de unión entre las distintas capitales del Viejo Continente. Pero los numerosos accidentes con víctimas mortales entre participantes y público provocaron que las autoridades galas suspendieran la prueba cuando los participantes llegaron a Burdeos. Las velocidades de los coches de competición habían evolucionado de forma desorbitada y de los escasos 30 km/h de velocidad punta de finales del siglo pasaron en menos de un lustro a los 100 e incluso a las 150 km/h, lo que superaba las posibilidades de las carreteras, frenos, neumáticos y demás componentes. Solo llegaron a Madrid los competidores de la categoría de “Turistas”, coches normales, de “calle”, que habían salido el día antes de la carrera y que no tenían las características de los de competición.

Habría que esperar hasta 1908 para que se disputara en España otra carrera internacional. Fue organizada por el Real Automóvil Club de Catalunya, creado en 1906. Se denominó Copa Catalunya y se disputaron tres ediciones entre 1908 y 1910. Desde la fallida prueba de París-Madrid, las carreras ya no tienen lugar en carretera abierta, salvo excepciones, sino en circuitos, por la mayor facilidad de controlar al público y de implementar medidas de seguridad. Eran circuitos denominados “no permanentes” que se conformaban cerrando tramos de carreteras. Su recorrido por vuelta era, por tanto, más elevado que los actuales circuitos permanentes. Las dos primeras pruebas se disputan en el circuito del “Baix Penedès”, formado por las carreteras que unen Sitges, Sant Pere de Ribes, Canyelles y Vilanova i la Geltrú; la tercera en el Circuito de Levante, formado por las que unían Mataró, Argentona y Vilassar de Mar, en donde también se disputaría después la llamada “Copa de España para Amateurs y profesionales” a finales de los años 20.

Pero los coches de competición no cesaban de incorporar mejoras y, como consecuencia, de incrementar los costes asociados. Al mismo tiempo, los fabricantes no se atrevían a abandonar la competición, ya que suponía pérdida de prestigio. De esta forma, se crea la categoría denominada “Voiturettes”, vehículos con ciertas limitaciones técnicas como el diámetro de los cilindros, pero no la cilindrada, con costes de competición mucho más bajos. De esta forma, se incitaba a la participación de fabricantes más pequeños y de menor presupuesto. Con estas premisas de vehículos, se disputará la Copa Catalunya en sus tres primeras ediciones.

Los inicios de la competición en la Ciudad Condal tienen mucho que ver con la Penya Rhin, una entidad barcelonesa que organiza su primera prueba en 1916 y posteriormente varios premios internacionales a comienzos de los años 20 en el Circuito de Vilafranca del Penedès, en 1921, 1922 y 1923.

Competiciones magníficamente preparadas por esta asociación y valoradas internacionalmente. La Penya Rhin es la que descubre en 1933 las posibilidades del circuito de Montjuïc en plena capital catalana para las grandes competiciones. Un circuito de un poco menos de cuatro kilómetros de longitud con dos tramos diferenciados, uno rápido y otro un poco más lento, que se corre en sentido contrario a las agujas de reloj. Su estreno se produjo en el IV Gran Premio Internacional Penya Rhin poco después del VI Salón del Automóvil de Barcelona. Aunque en 1933 no llega a haber coincidencia de fechas, ya estaba presente el espíritu de convertir a Barcelona en la capital internacional del automóvil estableciendo una íntima relación entre Salón y Gran Premio Internacional. En esta ocasión, muchos periodistas y aficionados se quedaron en la Ciudad Condal para asistir a los dos acontecimientos. La victoria de la primera carrera en Montjuïc, en ese año 1933, la obtendrá el piloto chileno Juan Zanelli con su Alfa Romeo.

Tras el éxito de la primera carrera, y gracias a las gestiones de la Penya Rhin, las autoridades barcelonesas duplicaron la anchura en algunos tramos del descenso, excesivamente estrecho, asemejándose al trazado actual. Montjuïc fue el escenario de las ediciones V, VI y VII de este Gran Premio Internacional en los años 1934, 1935 y 1936. Nombres míticos desfilaron por las primeras plazas de las carreras de aquellos años: Achile Varzi, seguido de Louis Chiron, en 1934; Fagioli y Caracciola al año siguiente y Nuvolari y Caracciola en 1936.

Tras la Guerra Civil y la Segunda Guerra Mundial, los años de impasse del Salón del Automóvil de Barcelona los llenarían, sin embargo, las competiciones automovilísticas. Durante los años 40 y 50, las únicas pruebas internacionales de alto nivel disputadas en España serán las organizadas por la Penya Rhin. Posteriormente a esta “era Montjuïc” –se volvería al circuito posteriormente-, el de Pedralbes, situado en el barrio de la Ciudad Condal del mismo nombre acogerá las diferentes ediciones, en 1946 y 1948. Este circuito urbano presentaba una ventaja sobre el de Montjuïc: admitía una mayor cantidad de público. En esos años, los Maserati coparon las primeras posiciones en carrera.

Llega la Formula 1

En 1950, la Penya Rhin organiza un nuevo Gran Premio Internacional en el circuito de Pedralbes, pero en el sentido de las agujas del reloj. La Diagonal pasa a ser una de las más grandes rectas de un Gran Premio. Fue entonces cuando se disputa, por primera vez, el Campeonato del Mundo de conductores y la Fórmula A pasa a ser la Fórmula 1. El año siguiente tiene lugar el XI Gran Premio de España ya puntuable para el Campeonato del Mundo de F1, una mítica carrera con una memorable lucha entre Fangio y Ascari al volante de Alfa Romeo y Ferrari respectivamente, que se llevó el primero y supuso la victoria de Alfa. Pedralbes puede presumir, por tanto, de acoger la primera carrera de Fórmula 1 de España.

Desde 1954 a 1967 no hubo grandes premios en España porque la seguridad de los pilotos y del público era cada vez más exigente y porque un Gran Premio debía efectuarse de forma inexcusable en un circuito permanente. En España no hubo uno hasta la construcción de El Jarama en Madrid en 1967. El Salón de Barcelona de ese año coincide con el Gran Premio de Barcelona de Fórmula 2, organizado por el RACC en Montjuïc y contó con nombres ilustres como Jackie Ickx o Jim Clark, ganador de la primera carrera, un año antes de fallecer en Hockenheim.

Durante los años 60 y 70, Montjuïc también fue escenario de otro tipo de carreras automovilísticas como las de resistencia, merced al club 600 que tomó, en cierto modo, el relevo de la Penya Rhin en la organización de eventos automovilísticos. Así en 1967 se disputaron las 6 horas de Barcelona, que ganaron Juan Fernández/De Vilar a bordo de un 911 preparado por Mitter. En 1969 hablaríamos de una prueba de 12 horas, que en 1971 pasaron a 1.000 km y en 1972 y 73 a 400 km, llegando a ser puntuables para el Campeonato de Europa.

A estas alturas, llama la atención que Barcelona, pionera en el automóvil y las carreras de coches, no contara con un circuito permanente -no lo tuvo hasta muchos años después. Sin embargo, el de Montjuïc cumplió con este cometido unos años más, bajo estrictas medidas de seguridad para pilotos y espectadores. Así, RACE y RACC llegan a un acuerdo para celebrar un Gran Premio de España de Fórmula 1 puntuable para el título mundial que se disputó de forma alternativa entre el Jarama y Montjuïc a partir de 1968.

El trazado barcelonés acogió el Gran Premio de España en 1969, 1971 y 1973, los dos primeros, ganados por Jackie Stewart, y el último por Emerson Fittipaldi. También se celebró en 1975, cuando en Montjuïc se produjo un grave accidente en el que perdieron la vida cuatro espectadores, lo que originaría su fin como circuito de Fórmula 1. El Gran Premio de España pasaría a disputarse ininterrumpidamente en el Jarama hasta 1981. Paradójicamente, Montjuïc había sido considerado en 1969 como un modelo de seguridad, al aportar la innovación del doble rail, entre otras mejoras importantes. Pero la normativa de seguridad era cada vez más exigente en gran parte debido a la política activa de la asociación de pilotos.

Para un circuito urbano no permanente como el de Montjuïc era muy difícil cumplirla. A ello se unía que parte del trazado era muy rápido con cambios de rasante en los que los coches casi volaban.

Era moderna

En la Ciudad Condal seguía existiendo esa inquietud por contar con un circuito permanente para pruebas automovilísticas. A finales de los 80, se constituye el Consocio del Circuito de Cataluña, entre la Generalitat, el Ayuntamiento de Montmeló y el RACC, y se firma el convenio con el Consejo Superior de Deportes para que a comienzos de septiembre de 1991 fuese una realidad. Había nacido el Circuito de Catalunya en Montmeló, localidad muy próxima a Barcelona. Poco después, el día el 20 del mismo mes, la Fórmula 1 volvió a Barcelona para quedarse hasta hoy.

Salvo la primera edición de esta nueva era -el XXXII Gran Premio de España- del mes de septiembre, el resto se han celebrado en mayo y junio, coincidiendo, en los años impares, con el Salón del Automóvil de Barcelona. En estos veintiocho años han pasado por el Circuit de Catalunya los mejores pilotos. Nigel Mansell ganó en las dos primeras ediciones a bordo de un Williams Renault. Prost venció en 1993 seguido de un mítico Ayrton Senna, para él su último Gran Premio de España ya que fallecería al año siguiente en el de San Marino, poco antes de disputarse el GP de España en Montmeló. También aquí viviría momentos de gloria un joven Schumacher, que ganaría posteriormente en seis ocasiones: la primera a bordo de un Benetton Renault y el resto con Ferrari. Las dos últimas ediciones han sido para el piloto británico Lewis Hamilton, ganador también en 2014, siempre a bordo de Mercedes. El único piloto español campeón en Fórmula 1 en el GP de España ha sido Fernando Alonso en 2006 a los mandos de un Renault y en 2013 con Ferrari.

Grandes Premios España  pre-F1

Año Ganador Circuito
1913 Carlos de Salamanca Guadarrama
1914-1923 No se disputa
1924 Henry Segrave Lasarte
1925 Albert Divo Lasarte
1926 Bartolomeo Constantini Lasarte
1927 Roberto Benoist Lasarte
1928 Louis Chiron Lasarte
1929 Rigal s Lasarte
1933 Louis Chiron Lasarte
1934 Luigi Fagioli Lasarte
1935 Rudolf Caracciola Lasarte

Grandes Premios España F1

Año Fecha Circuito Longitud circuito (m) Nº vueltas Total km prueba Ganador
 1 1951  28 Oct Pedralbes  6.316 70 442,120 Juan Manuel Fangio
2 1954  24 Oct Pedralbes  6.316 80 505,280 Mike Hawthorn
3 1968  12 May Jarama  3.404,3 90 306,387 Jim Clark
4 1969  4 May Montjuich  3.790 90 341,100 Graham Hill
5 1970  19 Abr Jarama  3.404,3 90 306,387 Jackie Stewart
6 1971  18 Abr Montjuich  3.790 75 284,250 Jackie Stewart
7 1972  1 May Jarama  3.404,3 90 306,387 Jackie Stewart
8 1973  29 Abr Montjuich  3.790 75 284,250 Emerson Fitipaldi
9 1974  28 Abr Jarama  3.404,3 84 285,961 Emerson Fitipaldi
10 1975  27 Abr Montjuich  3.790 29 109,910 Niki Lauda
11 1976  2 May Jarama  3.404,3 75 255,323 Jochen Mass
12 1977  8 May Jarama  3.404,3 75 255,323 James Hunt
13 1978  4 Jun Jarama  3.404,3 75 255,323 Mario Andretti
14 1979  29 Abr Jarama  3.404,3 75 255,323 Mario Andretti
15 1981  21 Jun Jarama  3.312 80 264,960 Patrick Depailler
16 1986  13 Abr Jerez  4.218 72 303,696 Gilles Villeneuve
17 1987  27 Sep Jerez  4.218 72 303,696 Ayrton Senna
18 1988  2 Oct Jerez  4.218 72 303,696 Nigel Mansell
19 1989  1 Oct Jerez  4.218 73 307,914 Alain Prost
20 1990  30 Sep Jerez  4.218 73 307,914 Ayrton Senna
21 1991  29 Sep Catalunya  4.747 65 308,555 Alain Prost
22 1992  3 May Catalunya  4.747 65 308,555 Nigel Mansell
23 1993  9 May Catalunya  4.747 65 308,555 Nigel Mansell
24 1994  29 May Catalunya  4.747 65 308,555 Alain Prost
25 1995  14 May Catalunya  4.727 65 307,114 Damon Hill
26 1996  2 Jun Catalunya  4.727 65 307,114 Michael Schumacher
27 1997  25 May Catalunya  4.728 64 302,469 Michael Schumacher
28 1998  10 May Catalunya  4.728 65 307,196 Jaques Villeneuve
29 1999  30 May Catalunya  4.728 65 307,196 Mika Häkkinen
30 2000  7 May Catalunya  4.730 65 307,323 Mika Häkkinen
31 2001  29 Abr Catalunya  4.730 65 307,323 Mika Häkkinen
32 2002  28 Abr Catalunya  4.730 65 307,327 Michael Schumacher
33 2003  4 May Catalunya  4.730 65 307,324 Michael Schumacher
34 2004  9 May Catalunya  4.627 66 305,256 Michael Schumacher
35 2005  8 May Catalunya  4.627 66 305,256 Michael Schumacher
36 2006  14 May Catalunya  4.627 66 305,256 Kimi Raikönen
37 2007  13 May Catalunya  4.655 65 302,449 Fernando Alonso
38 2008  27 Abr Catalunya  4.655 66 307,104 Felipe Massa
39 2009  10 May Catalunya  4.655 66 307,104 Kimi Raikönen
40 2010  9 May Catalunya  4.655 66 307,104 Jenson Button
41 2011  22 May Catalunya  4.655 66 307,104 Mark Webber
42 2012  13 May Catalunya  4.655 66 307,104 Sebastian Vetel
43 2013  12 May Catalunya  4.655 66 307,104 Pastor Maldonado
44 2014  11 May Catalunya  4.655 66 307,104 Fernando Alonso
45 2015  10 May Catalunya  4.655 66 307,104 Lewis Hamilton
46 2016  15 May Catalunya  4.655 66 307,104 Nico Rosberg
47 2017  14 May Catalunya  4.655 66 307,104 Max Verstapepn
48 2018  13 May Catalunya  4.655 66 307,104 Lewis Hamilton
49 2019  12 May Catalunya  4.655 66 307,104

Para más información: http://www.automobilebarcelona.com